16 +

Почему вымерли мамонты - знают российские ученые

Почему вымерли мамонты - знают российские ученые

Древние гиганты не «замёрзли», но, тем не менее, их вымирание связано с изменением климата. В чём именно заключается эта связь, удалось выяснить международной группе учёных, в которую, в том числе, вошли представители Института проблем экологии и эволюции имени А.Н. Северцова, Зоологического института РАН и НИИ прикладной экологии Севера при Северо-Восточном федеральном университете имени М.К. Амосова.

Максимально низкая температура за последнее время установилась на Земле около 25 тысяч лет назад и продержалась около десяти тысяч лет. Затем климат стал меняться в лучшую сторону, однако похолодание не прошло бесследно для флоры планеты, которая 10 тысяч лет назад стала далеко не такой богатой, как ранее. Как пишут исследователи в научном журнале Nature, это коснулось и любимой еды крупных млекопитающих древности – растений с высоким содержанием белков, одним из примеров которых в современном мире можно назвать клевер.
Учёные провели анализ ДНК растений, извлечённых из останков обитавших около пятидесяти тысяч лет назад в Арктике червей-нематод. Останки эти учёные взяли из Музея естественной истории при Университете Копенгагена. Оказалось, что до глобального похолодания растения, богатые протеинами, произрастали на этой территории в изобилии. Но на пике ледникового периода биологическое разнообразие растений значительно сократилось, и древним животным приходилось не брезговать пищей, которая труднее усваивалась и содержала белок в меньшем количестве. То есть окончание эпохи растений с повышенным содержанием белка, вероятнее всего, во многом предопределило и окончание эпохи мамонтов, передаёт ScienceDaily.
«Наши предыдущие работы уже показывали, что основное влияние на колебания популяции мегафауны оказывал климат, однако тогда мы не знали, с чем это влияние связано, – размышляет Эске Виллерслев (Eske Willerslev) из Университета Копенгагена. – Теперь же мы знаем, что ключевую роль в вымирании мегафауны времён ледникового периода могло сыграть именно уменьшение количества богатых протеином растений».
«Эта информация может оказаться полезна и при изучении влияния климата на современные экосистемы. Может, в будущем мы и сможем обуздать рост концентрации парниковых газов в атмосфере. Но не стоит ожидать, что похолодание обязательно поможет старым добрым растениям, пострадавшим от потепления, возродиться в прежнем объёме. Изменением растительности управляет не только климат, но и история этой растительности и потребляющих её млекопитающих», – добавил Эске Виллерслев.
 
07.02.2014
Информационное агентство "Росмедиаконсалтинг"

Оставить комментарий